29 diciembre 2010

Evaluación Optométrica en niños

El siguiente es un resumen de la ponencia Tips para la evaluación optométrica en niños presentada por el MCO Sergio Ramírez Gonzalez en el 6to Congreso de Actualización en Optometría, Morelia 2010.

Para realizar un examen ocular en niños, desde el nacimiento puede verificarse que los medios oculares transparentes sean normales. Luego desde la edad de 2 años puede monitorearse la agudeza visual poniendo frente a él juguetes muy diminutos, para ver si los localiza, o basarse en su respuesta a la oclusión, es decir, un niño que tiene una agudeza visual muy disminuída en un ojo normalmente se opondrá a que le ocluyan el ojo con el que ve bien.

A la edad en que el niño va al kinder pueden usarse cartillas especiales donde aparezcan los anillos de Landolt como si fueran llantas de carros y pedir al niño que diga cuál carro tiene las llantas ponchadas. La retinoscopía recomendada para los niños de esta edad es la de Mohindra que se practica a 50 cm del niño, con la habitación completamente oscura y con un ojo tapado.

También podemos valorar la motilidad ocular, los movimientos sacádicos y el alineamiento de los ojos, esto último con el simple reflejo corneal. Para valorar el estado de salud ocular podemos examinar el borde de los párpados, y hasta la salud de la superficie corneal usando tinción de fluoresceína.

22 diciembre 2010

Farmacología en Optometría

El siguiente es un resumen de la presentación Farmacología aplicada en la optometría presentada por la Lic. en Opt. Concepción Rodríguez Salgado en el 6to Congreso de Actualización en Optometría, Morelia 2010.

Una de las áreas de trabajo del optometrista es la atención primaria de la salud ocular. Los fármacos utilizados por este personal son:

  1. Fármacos de apoyo y diagnóstico: midriáticos y ciclopléjicos, para dilatar la pupila e inhibir la acomodación; anestésicos, usados para tomar la presión intraocular; y medios de tinción como fluoresceína para valorar la integridad de la córnea.
  2. Lubricantes: usados para tratar problemas de ojo seco, como metilcelulosa, alcohol polivinílico, hialuronato de sodio. Teniendo siempre cuidado con el uso de los conservadores que pudieran contener.
  3. Antialérgicos: cromoglicato de sodio para los casos leves; si el cuadro es agudo se recomienda antihistamínico; y diclofenaco si es crónico.
  4. Antibióticos: en este tema es importante el estudio de la patología ocular, y educar al paciente sobre el peligro de automedicarse, provocando con ello la resistencia de los microorganismos. Muchos medicamentos oculares pueden tener efectos secundarios que debemos conocer, así como el riesgo en el uso de los conservadores como el cloruro de benzalconio.

08 diciembre 2010

Creación de una retina de 3 dimensiones

Alrededor de 12 millones de estadounudenses sufren de enfermedades de la retina, siendo la degeneración macular la principal causa de pérdida de visión. Los suplementos de micronutrientes y terapia genética para corregir los genes mutados pueden ayudar en los estadios tempranos, pero una vez que los fotorreceptores y las células del epitelio pigmentario de la retina (EPR) se pierden, solo las técnicas reconstructivas o de derivación (bypass) de la retina dañada restaurarán la visión.

Entre las funciones del EPR está la de servir como pantalla opaca, responsable de la absorción y reflexión de la luz en el interior del ojo; capta la vitamina A circulante para transformarla en retinol y transferirla a los fotorreceptores; impide el acceso de los componentes plasmáticos hacia el medio intraocular, contribuyendo a la transparencia del cuerpo vítreo.

Desde 1986 ha estado desarrollándose un modelo único para reemplazar ambos, fotorreceptores y EPR mediante el transplante de capas de células progenitoras de la retina fetal humana junto con su EPR al espacio subretinal. Este es actualmente el único enfoque que ha demostrado eficacia tanto en humanos como en animales.

Estudios previos en diferentes modelos de degeneración retinal han mostrado que capas transplantadas de retina fetal, con o sin su EPR, pueden restaurar la respuesta visual en un área específica de la retina. Sin embargo hay inconvenientes, tanto éticos como de disponibilidad, con el uso de tejido fetal. Los otros enfoques están restringidos al rescate de células retinales endógenas mediante el papel de “cultivo” de las células implantadas, un enfoque que no restituye la función perdida y está limitado a las etapas iniciales de la enfermedad.

Las células madre de embriones humanos (CMEH) derivadas de blastocistos humanos mantienen la pluripotencia, potencial proliferativo y estabilidad cariotípica por períodos prolongados. El interés clínico aumenta a partir de su habilidad para aportar una aparentemente ilimitada fuente de células para transplante. Dado que la disponibilidad de tejido neuroblástico de derivado fetal es limitada, la inducción de CMEH para que construya el tejido de tres dimensiones a partir de los progenitores de la retina y células del EPR, proveería una útil fuente de tejido de retina humano para desarrollar estudios y aplicaciones clínicas.

Gabriel Nistor, Magdalene J. Seiler , Fengrong Yan, David Ferguson y Hans S. Keirstead llevaron a cabo un estudio que muestra que las CMEH pueden ser dirigidas hacia la diferenciación retinal y unirse de manera estable con el EPR co-cultivado para construir tejido retinal de 3 dimensiones. Hasta donde se sabe, es el primer tejido organizado en tres dimensiones que es generado a partir de CMEH.

Los autores usaron CMEH expandidas en Matrigel y diferenciadas usando una modificación del protocolo de Osakada. Los cultivos de CMEH fueron inducidos a diferenciarse mediante la exposición de células a “medio de inducción” libre de suero. Del día 10 al 13 se usó ácido retinoico (AR) para inducción neural. Luego la suspensión celular fué transferida a un sustrato de colágeno en donde formaron una capa de células de forma epitelial. Desúes de 40 días las colonias de EPR se plantaron en una lámina de colágeno, a donde se sumó el cultivo neural. Después de 3 semanas de diferenciación neural de las CMEH y diferenciación de EPR (en cultivos separados), los progenitores neurales fueron puestos en un plato arriba del cultivo de EPR. Las hojas de tejido tridimensional fueron fijadas, congeladas y teñidas. Los experimentos que usaron Matrigel como matriz resultaron en sobrecrecimiento de los cultivos. Entonces se cambió a una mezcla de colágeno tipo I. Los co-cultivos de progenitores neurales derivados de CMEH y células de EPR de rata fueron mantenidos por 60-120 días. Después de 90 días de cultivo, más de 8 hojas de células se desarrollaron en los insertos de cultivo celular. Las hojas pudieron ser despegadas de los insertos mediante disección y cortadas en piezas.

Este estudio mostró que las CMEH pueden ser dirigidas hacia la diferenciación retinal por manipulaciones de medio y substrato, y co-cultivadas con células de EPR. Según los autores, este es el primer tejido organizado en 3D que es generado solamente de CMEH. Las células de EPR juegan un importante papel en el desarrollo retinal. Los resultados obtenidos por los autores hacen evidente que el método usado dirige las CMEH hacia un destino retinal, que brindan una abundante fuente de tejido retinal humano para estudios de desarrollo.

Referencia:

  • Nistor, G., Seiler, M., Yan, F., Ferguson, D., & Keirstead, H. (2010). Three-dimensional early retinal progenitor 3D tissue constructs derived from human embryonic stem cells Journal of Neuroscience Methods, 190 (1), 63-70 DOI: 10.1016/j.jneumeth.2010.04.025

01 diciembre 2010

Acomodación

Se llama acomodación al cambio de forma del cristalino para producir un incremento o disminución del poder dióptrico del ojo. La acomodación permite la formación de una imagen nítida sobre la retina para cualquier distancia a la que se encuentre el objeto.

Dado que ahora las personas necesitan, más que antes, de una visión cercana nítida y cómoda, los problemas de acomodación se han vuelto más evidentes como causantes de molestias oculares.

El principal estímulo de la acomodación es la visión borrosa. Cuando hay visión borrosa en la retina, la información viaja por el nervio óptico hasta obtener una respuesta de contracción del músculo ciliar, aumentando la curvatura del cristalino y con ello su poder dióptrico, para ver nítidamente los objetos cercanos.

El cambio de enfoque de lejos a cerca se llama acomodación positiva y de cerca a lejos acomodación negativa. El sistema acomodativo está diseñado para soportar cambios constantes de visión lejana a cercana y viceversa, pero mantener la visión próxima de manera prolongada puede causar una paralización o pérdida de eficacia que dificulte su actividad normal. Y ahí es donde se encuentra el origen de los problemas de acomodación. Además algunos autores mencionan otras posibles causas como: glaucoma, diabetes, fatiga física, anemia y alcoholismo.

Las anomalías en la acomodación pueden ser: función disminuída, función excesiva o inflexibilidad.

Se plantea la hipótesis de que el aumento de la necesidad de visión cercana ha conducido a una tendencia al exceso de acomodación, más que a la insuficiencia.

Los signos y síntomas de las anomalías en la acomodación generalmente están relacionados con tareas de visión cercana y pueden ser: visión borrosa, dolor de cabeza, cansancio y sueño al leer, pérdida de la comprensión, se evita el trabajo en visión próxima, ojos rojos, lagrimeo, visión doble y excesivas molestias por la luz.

Referencia

24 noviembre 2010

Reporte sobre lentes de contacto

El siguiente es un resumen del Reporte epidemiológico de usuarios de lentes de contacto presentado por el Lic. Opt. Rubén Velázquez Guerrero en el 6to Congreso de Actualización en Optometría, Morelia 2010.

A pesar de lo útil que puede ser tener información precisa de los pacientes que usan lentes de contacto, no tenemos datos epidemiológicos a mano, por lo que es necesario empezar a recabarlos.

La epidemiología sirve para describir la dinámica de la salud poblacional. Explicar las causas de la enfermedad poblacional sirve para prevenirla.

Esta plática intenta a fomentar el interés sobre el uso de las bases de la epidemiología aplicada a la optometría para tener acceso a datos precisos sobre enfermedades asociadas al uso de lentes de contacto y con ellos buscar un acercamiento con las empresas que los fabrican.

Se considera que el uso de lentes de contacto es exitoso si el paciente usa los lentes durante doce horas y el examen de tinción con fluoresceína aparece normal, además de que la agudeza visual sea mejor o igual que usando lentes de armazón.

Sin embargo, no para todos los usuarios resulta tan positivo el uso y debemos documentar los resultados de los casos que tratamos. Lo ideal, para evitar daño a la córnea, es quitarse los lentes a la mitad de la jornada y lavarlos.

Los lentes de contacto pueden venir en diferentes presentaciones y usarse de diferentes maneras. Tal vez los menos comunes son los lentes de contacto híbridos, que tienen la orilla de un material blando y el centro de un material duro. Son muy cómodos usándolos hasta un máximo de 12 horas.

El sistema piggy back consiste en poner un lente duro sobre uno blando para pacientes que han quedado mal después de la cirugía refractiva y toleran poco el lente de contacto duro. También están los lentes con diseño de geometría inversa, que son más planos en el centro y se usan para prácticas de ortoqueratología.

Los lentes blandos para queratocono son más gruesos del centro y de alta oxigenación.

17 noviembre 2010

Prótesis Oculares Ergonómicas

El siguiente es un resumen de la plática sobre Protesis oculares ergonómicas que fué presentada por la Dra. Arlette Amador de la UAG en el 6to Congreso de Actualización en Optometría, Morelia 2010.

La falta de un ojo tiene implicaciones funcionales y estéticas, por lo que usar una prótesis puede significar un mejoramiento psicológico.

El microftalmo (órbita con un ojo anormalmente pequeño) es más común que la anoftalmía (ausencia total del globo ocular), observándose una prevalencia de 1.2 y 1.8 por cada 10.000 nacimientos respectivamente. Y la atrofia ocular o ptisis bulbi adquirida es aquella originada por un trauma o un tumor.

Estos son los casos en los que se usan las prótesis oculares.

El microftalmo presenta un buen soporte para una prótesis ergonómica. Si el ojo es pequeño se colocan conformadores para que el tejido crezca normalmente y se van cambiando a medida que crece la hendidura palpebral. Las prótesis ergonómicas son para evitar cirugías innecesarias, ya que antes se practicaba una enucleación o evisceración para después adaptar una prótesis.

Ahora puede fabricarse una prótesis ergonómica que proteja la superficie de la conjuntiva para tener menor irritación y alcance una mejor armonía estética.

Para adaptar una prótesis primero se saca un molde de acuerdo a la cavidad donde irá adaptada, evitando que queden espacios donde puedan acumularse las bacterias, causando infecciones oculares. Luego se fabrica la prótesis de acuerdo a ese molde, en polimetilmetacrilato (PMMA), se pinta cuidando de igualar el color del iris al del ojo existente, y finalmente se pule.

Cuando se adaptan prótesis en los niños se dejan un poco más grandes para que la órbita crezca bien. Para que el movimiento de los ojos se vea natural es necesario rescatar la mayor cantidad de funciones fisiológicas para que el usuario se sienta mejor socialmente. Sin perder de vista que las prótesis pueden necesitar cambio cada 6 años en los adultos.

10 noviembre 2010

Encuentran gérmenes en lentes 3D

Los lentes para películas en tercera dimensión (3D) pueden hacerte sentir que estás en contacto con la acción, pero también puedes entrar en otro tipo de contacto si los usas: con los gérmenes de aquellos que los usaron antes que tú.

Se encontró que los lentes 3D que se dan en los cines están contminados con bacterias que pueden causar conjuntivitis, infecciones de la piel e incluso neumonía, pero el documento dice que los gérmenes encontrados no son más peligrosos que los que se encuentran en el descansabrazo, la caja de palomitas o el asiento.

Aunque la mayoría de los cines dicen que los lentes se limpian entre cada función, un examen hecho a siete salas de cine en el área de Nueva York encontró que ni uso solo de ellos era esteril.

Dada la popularidad de las películas 3D, el equipo de Good Housekeeping Research Institute se puso a investigar al respecto, dice Carolyn Forte, directora de artículos para el hogar de dicho instituto.

Revisaron siete pares de lentes, tanto envueltos en plástico como no envueltos, y encontraron varios gérmenes incluyendo los que causan conjuntivitis, infecciones de la piel, y neumonía. Uno estaba contaminado con estafilococo aureus , la causa más común de infecciones. El equipo de la revista estaba impresionado por estos resultados. Esperaban encontrar bacterias generales, pero los estafilococos no es algo para tomar a la ligera, dijo Forte.

"No estamos diciendo que esos lentes te enfermarán, pero los niños tocan los lentes, tocan sus ojos y sus bocas, el peligro potencial está ahí", dijo.

Referencia

03 noviembre 2010

De la hojita del calendario.

El misterio es la cosa más bonita que podemos experimentar. Es la fuente de todo arte y ciencia verdaderos.

Albert Einstein

27 octubre 2010

Sobrevivimos a nuestros ojos

Algunos científicos dicen que nuestros ojos se deterioran más rápido que el resto de nuestro cuerpo a medida que envejecemos. Mientras ahora disfrutamos de vidas más largas, sobrevivimos a nuestros ojos, dicen investigadores australianos.

El resultado es que ahora que el hombre vive muchos más años que sus ancestros, sufre de visión nocturna deteriorada e incluso ceguera.

El profesor Jonathan Stone, que trabaja en el Centro de Visión de Australia, dirige un equipo de investigación que busca la manera de prolongar la vida de los fotorreceptores en la retina.

Cada ojo, dice, empieza su vida con unos 150 millones de fotorreceptores al nacer, pero estos empiezan a morir a un ritmo de varios cientos diariamente, lo que explica porqué la visión de una persona se deteriora a través del tiempo.

Muchas personas conservan unos 100 millones o más fotorreceptores en cada ojo a la edad de ochenta años, pero para otros su visión para entonces ha empezado a deteriorarse.

"Las personas ahora viven más tiempo como resultado del mejoramiento de los estándares de salud, así que se necesitan nuevas técnicas para hacer más lento el deterioro de los fotorreceptores, los cuales no crecen nuevamente," dice el profr. Stone. "Estamos explorando formas ambientales para estabilizar estos fotorreceptores en la novena y décima década. "Todo esto se trata de preservarlos tanto como sea posible en edades avanzadas. "

Como parte de su investigación, está buscando si los alimentos ricos en antioxidantes pueden ayudar a proteger los ojos contra el daño causado por la luz.

Su trabajo también incluye averiguar si el ojo se beneficia de un ambiente rico en oxígeno. Altos niveles de oxígeno, señala como ejemplo, protegen a los fotorreceptores y tienden a hacer que respondan mejor.

Aparte de la genética, dice el profr. Stone, el ritmo al cual una persona pierde sus fotorreceptores está determinado por la cantidad de exposición al sol durante su vida. Las personas mayores de 20 años deberían usar lentes de sol siempre que estén afuera en la luz fuerta, sugiere.

Sin embargo, los adolescentes necesitan exposición a la luz mientras sus ojos se están desarrollando para prevenir el desarrollo de la miopía. Entonces se trata de encontrar el correcto balance entre mayor actividad al aire libre en la juventud para prevenir la miopía y mayor uso de protección contra la luz en forma de lentes de sol para prevenir el daño relacionado con la edad.

Referencia:

20 octubre 2010

Qué debe esperar después de una cirugía ocular

Muchas personas se sienten ansiosas durante los días posteriores a una cirugía ocular, especialmente si es la primera vez que se someten a una. Afortunadamente la mayoría pasan por la cirugía y están de vuelta en casa sin darse cuenta. Pero para muchos aquí es donde empieza la ansiedad.

En comparación con décadas atrás, los cirujanos hoy invierten más tiempo en la consulta preoperatoria y eso es bueno. Nadie debería someterse a una operación hasta que entienda bien los beneficios que se obtendrán, las potenciales complicaciones, y la disponibilidad de alternativas efectivas. Pero hoy se subestima con más fecuencia la consulta postoperatoria.

Muchos pacientes llegan a su casa depués de la cirugía sin tener instrucciones adecuadas. Esto puede ser porque:

  • Los cirujanos están muy ocupados y deben atender al siguiente paciente porque el tiempo de la sala de operación es costoso.
  • Muchos pacientes reciben sedantes antes de ser operados, por lo que son incapaces de recordar algunas cosas.
  • Muchas clínicas dan folletos con las indicaciones preoperatorias y postoperatorias juntas, en aras de la eficiencia administrativa, dejando al paciente abrumado con tantas instrucciones.

Y así, los pacientes tienden a preocuparse sobre cualquier cosas que parece fuera de lo normal después de la operación: si siente el ojo arenoso, dolor ocular o hemorragias, se pregunta si será normal o no.

Nadie quiere sorpresas, especialmente después de una operación ocular. El paciente y su familia deben entender bien lo que puede esperarse despues de la operación; cuáles son los síntomas comúnmente encontrados y cómo manejarlos. Deben preguntar qué hacer si sospechan que hay un problema. En otras palabras, cuándo deben hablarle al doctor.

Finalmente, y esto es realmente importante, deben asegurarse de que tienen el número correcto para llamar si se presenta alguna emergencia a cualquier hora.

Referencia:

13 octubre 2010

Parpadeo y computadoras

Parpadear con frecuencia mientras se usa la computadora ayuda a reducer el riesgo de ojos secos por el uso prolongado, dicen los investigadores.

Keshia Sims Elder, profesor asistente en la Escuela de Optometría de la Universidad de Alabama, revela que el parpadeo frecuente ayuda a mantener húmeda la superficie frontal del ojo.

“Muchos trabajan frente a la computadora todo el día y esto puede dejar la visión vulnerable a problemas como ojo seco, cansancio visual y otros problemas que pueden ser signo del síndrome de cansancio visual por computadora (CVC)” dijo Elder.

Hay otras maneras de proteger los ojos y evitar el CVC. Practicarse un examen completo de la vista y usar lentes graduados o lentes de contacto pueden ayudar a evitar el CVC. Tan solo 20 segundos de descanso a los ojo puede ayudar a prevenir los ojos secos. Incluso usar un humidificador ayudará en este cometido.

Hay lentes especiales y filtros para la computadora disponibles para ayudar a reducir los reflejos e incomodidad. Los problemas de visión preexistentes como hipermetropía, astigmatismo o condiciones relacionadas con la edad pueden también contribuir a provocar CVC.

Referencia:

06 octubre 2010

Estudiantes desarrollan artefacto para ayudar a los ciegos a moverse libremente

Estudiantes de la Universidad Ben-Gurion de Negev han desarrollado un innovador sistema de radar óptico que ayuda a las personas ciegas a maniobrar entre los obstáculos.

El sistema de radar usa una computadora, dos video cámaras y una fuente de luz de escaneo para advertir al usuario de los obstáculos con alertas audibles. El sistema detecta los obstáculos, incluso los que están sobre la cabeza, escaneando la profundidad de su alrededor, tomado desde dos diferentes ángulos, similar al del ojo humano.

Desarrollado por dos estudiantes de ingeniería, Elad Kuperberg y Einav Tasa, bajo la supervisión del Profr. Arnon, el sistema fué mostrado por vez primera como parte de la conferencia anual de proyectos en el Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computación.

Se estima que el número de personas con impedimento visual alrededor del mundo es de 40 a 45 millones, y aunque existen muchos tipos de "dispositivos" de asistencia como perros o bastones con sensores, para ayudar a los ciegos a moverse libremente, cada sistema tiene sus desventajas, de acuerdo al profr. Arnon.

Un perro necesita entrenamiento largo y costoso, y solo puede trabajar un promedio de siete años. Además hay una severa escasez de perros guía. Por otro lado, el bastón con sensor no puede identificar barreras sobre el nivel del piso y su uso requiere de mucha habilidad. Además estos sistemas restringen el uso de una mano.

El radar óptico no solo es fácil de usar, sino que además le permite tener libres ambas manos.

Referencia

29 septiembre 2010

Ceguera en niños de países en desarrollo

Paul Courtright y sus colegas aseguran que el cambio de patrones en la ceguera infantil mundial sugiere la necesidad de revalorar la investigación, entrenamiento y requerimientos programáticos.

La ceguera infantil es un tema prioritario para VISION 2020, una iniciativa global para eliminar la ceguera evitable.

Con la reducción en las causas de ceguera nutricionales e infecciosas, las causas intrauterinas y genéticas ahora tienen mayor importancia y necesitan invervenciones de tercer nivel y seguimiento de largo plazo para conseguir buena rahabilitación visual.

Se elige analizar la ceguera infantil porque puede llevar a décadas de vida de incapacidad. La ceguera infantil significa una carga económica para la familia y la comunidad. Hasta ahora se estima que hay 1.4 millones de niños ciegos, el doble de este número con baja visión, y medio millón de niños volviéndose ciegos cada año.

La ceguera puede ocurrir debido a diferentes patógenos. La OMS ha adoptado un sistema de clasificación de ceguera infantil, anatómico y etiológico, en un intento de enfocar la atención en las condiciones que puedan ser prevenidas, que pueden ser tratadas, y aquellas sin estrategia de prevención o tratamiento disponible que puedan necesitar rehabilitación.

La cicatriz corneal y la ptisis bulbi o atrofia del globo ocular debida a deficiencia de vitamina A, sarampión, e infecciones eran causas comunes de ceguera en 1990 en la mayoría de Asia y Africa.

Ya en 2000 se creía que la ceguera por deficiencia de vitamina A sería erradicada. La relación encontrada entre deficiencia de vitamina A y mortalidad infantil hizo que esta deficiencia se convirtiera en un tema de salud pública mundial más que solo prevención de la ceguera. El número de organismos gubernamentales y no gubernamentales que incluyeron los suplementos de vitamina A y la vacuna contra el sarampión, creció muy rápido. En consecuencia, la cobertura de suplementos de vitamina A se ha incrementado y la ceguera debida a su deficiencia casi se ha eliminado de muchos países en desarrollo. A pesar de ello, todavía quedan áreas focales como zonas de conflicto y campos de refugiados donde la ceguera por falta de vitamina A todavía ocurre.

Según Gogate, Kalua y Courtright en la mayoría de los países en desarrollo el crecimiento económico y el mejoramiento de los planes de salud han incrementado el número de proveedores de salud ocular. También ha sido más barato el uso de antibióticos, lo que ha servido para disminuir los casos de ceguera por causas prevenibles. Los errores de refracción son una causa común de impedimento visual, pero raramente causan ceguera, aunque la miopía se ha incrementado mucho en las pasadas dos décadas en Asia.

Mientras la dotación de vitamina A, inmunización y mejoramiento de la nutrición ha ayudado a disminuir la ceguera corneal; se necesitan centros de tratamiento de nivel terciario para tratar las cataratas y glaucoma, lo que implica contar con servicios quirúrgicos, equipo caro y recursos humanos entrenados. La Organización Mundial de Salud (OMS) ha recomendado que debe haber un centro ocular pediátrico por cada millón de habitantes. En los últimos años ha habido más inversión para establecer estos centros en Asia.

Disponer de servicios quirúrgicos de buena calidad ha evidenciado que las cataratas congénitas son una importante causa de ceguera en muchos países en desarrollo. Y aunque los resultados no son tan buenos como en la cirugía de catarata en los adultos, la intervención mejora sustancialmente la visión de los niños. Se ha mostrado además que los lentes intraoculares pueden ser seguros en niños muy pequeños.

La retinopatía del prematuro se ha visto incrementada en los reportes de Brasil, Africa, India y China. Con mejor cuidado neonatal y mayor supervivencia de los niños prematuros, podría convertirse en otra causa evitable de ceguera por lo que se necesitan programas de prevención y tratamiento.

La relativa disminución de los factores de la infancia y el correspondiente incremento de los factores genéticos sugieren la necesidad de revalorar la investigacion y los programas. Algunos pasos podrían ser:

  • Calcular nuevamente la prevalencia y causas de ceguera infantil.
  • Invertir en estrategias para detecta y tratar a los niños con necesidad de servicios quirúrgicos.
  • Invertir en instalaciones pediátricas de nivel terciario como recomienda la OMS.
  • Desarrollar materiales de entranamiento para niños ciegos.
  • Registro de niños con riesgo de retinopatía del prematuro, que requieran cooperación entre enfermeras, neonatólogos, pediatras, especialistas de retina.

Referencia:

  • Gogate, P., Kalua, K., & Courtright, P. (2009). Blindness in Childhood in Developing Countries: Time for a Reassessment? PLoS Medicine, 6 (12) DOI: 10.1371/journal.pmed.1000177

22 septiembre 2010

Lente Biónico

Un lente biónico que restaure la visión de lejos y cerca podría estar disponible en cinco años dicen los expertos.

El Profesor James Wolffsohn de la Universidad de Aston, ha estado trabajando con algunas compañías para desarrollar un cristalino artificial flexible que pueda reemplazar el cristalino del ojo humano.

A medida que la gente envejece, su cristalino se va endureciendo, lo que provoca dificultad para ver de cerca después de los 40 años de edad.

Actualmente a los pacientes con cataratas, cuando el cristalino se vuelve opaco, se les ha ofrecido un implante de cristalino artificial duro desde 1950, pero éste ofrece una sola distancia de enfoque.

La cirugía laser, que se ha vuelto tan popular recientemente, puede arreglar la visión en aquellos con miopía o hipermetropía, pero cuando el paciente envejece también desarrollará presbicia.

El Profesor Wolffsohn está ayudando a desarrollar nuevos tipos de lentes que ofrezcan a los pacientes enfocar tanto de lejos como de cerca. El cree que dentro de 5 a 10 años la gente podrá tener su visión corregida permanentemente implantándose uno de estos cristalinos flexibles dentro del ojo.

Referencia:

15 septiembre 2010

Mirada brillante

Al diseñador Swarovski se le ocurrió que para tener una mirada 'brillante' durante todo el día, podía fundir unos cristales en los lentes de contacto. ¿Qué les parece?

Referencia:

08 septiembre 2010

Ojo electrónico curvo

Una cámara con forma de ojo hecha de una red flexible de detectores de luz de silicón marca un paso adelante en la creación del "ojo biónico", dice su inventor. Las cámaras convencionales usan un lente curvo para enfocar una imagen en la superficie plana donde la luz es capturada por una pantalla o por sensores digitales (pixeles). Sin embargo, enfocar la luz de un lente curvo a una superficie plana distorsiona la imagen, por lo que se necesita una serie de otros lentes que reduzcan la distorsión pero tienden a incrementar el volumen y el costo del dispositivo.

Por el contrario el ojo humano requiere un solo lente y evita mucha de esta distorsión debido a que la imagen es enfocada en una superficie curva al fondo del ojo. John Roger, un científico de materiales de la Universidad de Illinois, y sus colegas han tomado inspiración de nuestros ojos para crear una versión electrónica.

Este es un problema en el que muchos investigadores han estado trabajando durante las últimas décadas. El principal obstáculo ha sido la rigidez de los materiales electrónicos que se rompen al doblarse. La solución del equipo fué usar una serie de fotodetectores de silicón conectados por delgados alambres de metal. Esta red está apoyada y encapsulada por una fina película de plástico de poliamida, permitiéndole doblarse cuando se comprime.

El equipo hizo una bóveda de dos pulgadas de ancho con un material parecido al caucho, la aplanaron y le adaptaron la red electrónica. Luego al volver la bóveda a su forma original, jaló a la red formando una semiesfera a la que se le pudiera adaptar un lente; "la habilidad para adaptar dispositivos de silicón de alta calidad sobre superficies complejas y tejidos biológicos proporciona interesantes alternativas al diseño de instrumentos electrónicos y optoelectrónicos" dice Rogers. "Esto nos permite poner partes electrónicas en lugares donde antes no podíamos."

Los electrónicos flexibles podrían aplicarse en implantes biónicos, y aparatos de monitoreo biomédico.

Referencia:

25 agosto 2010

La visión de las personas mayores en los asilos

Hay noticias preocupantes en cuanto al servicio de asistencia médica para residentes de asilos de ancianos.

Muchas personas mayores que residen en instalaciones de cuidado a largo plazo no reciben atención visual de rutina aunque califiquen para esos servicios.

La primera impresión puede ser, "no hay problema. Ellos solo se sientan a ver la TV y no manejan."

Bueno, es un gran problema. La visión pobre (especialmente cuando es corregible) conduce a la privación sensorial, aislamiento social, depresión y una disminución en la calidad de vida. ¿Sabía usted que los residentes de un hogar de ancianos en los Estados Unidos tienen tasas altas de trastorno de la visión, con estimaciones que van hasta 15 veces más altas que las correspondientes a adultos residentes en la comunidad?

Los oftalmólogos de la Universidad de Alabama en Birminghan (UAB) examinaron a 142 residentes de asilos locales que necesitaban lentes graduados para ver claramente. 78 de este grupo recibieron los lentes inmediatamente y fueron entrevistados otra vez después de dos meses. Este grupo se comparó con el grupo compuesto por los 64 restantes residentes que recibieron sus lentes después de la encuesta de seguimiento.

Después de dos meses de usar lentes, el primer grupo mostró un mejoramiento dramático en las actividades relacionadas con la visión y menos depresión que el grupo que recibió los lentes después.

De acuerdo a resultados publicados en Archives of Ophthalmology, comparados con quienes no recibien los lentes inmediatamente, el grupo que sí los recibe pronto reportó menos dificultad para leer y otras actividades como escribir, usar el teléfono, jugar cartas o ver la TV. También se ocuparon más de interactuar socialmente como visitar a los demás y participar en actividades de grupo.

Los doctores de la UAB concluyeron que la buena visión está asociada con una experiencia más positiva en el asilo. Esta investigación podría servir para incrementar la disponibilidad de servicios de salud en los asilos de ancianos.

La Dirección Nacional de Asilos de Ancianos encontró que sólo la mitad de los hogares de ancianos EE.UU. tienen contratos de servicios de visión y audición.

Referencia:

18 agosto 2010

Aplica Cuba exitosa técnica oftálmica

Desde 2003 Cuba realiza con exitosos resultados los implantes de anillos de Ferrara, que hace lenta la evolución de enfermedadades de la córnea, sustituyendo los transplantes, aseguró la especialista Xiomara Casas Arias.

La técnica, de origen brasileño, se utiliza en la Clínica Internacional de Retinosis Pigmentaria Camilo Cienfuegos, que dirige el doctor Obel García Báez, en pacientes para tratar miopías con córneas delgadas, el queratocono y la degeneración marginal pelúcida, los astigmatismos irregulares post cirugía de transplante y el adelgazamiento de la córnea después de una cirugía refractiva.

Anteriormente, la mayoría de los especialistas recomendaban el trasplante de córnea como única solución a las patologías mencionadas. Sin embargo, ha quedado demostrado, asegura la doctora Casas, que este material inerte es tolerado por el organismo, hace lenta la evolución de la enfermedad y, con ello, la necesidad de realizar un trasplante de córnea.

Los problemas de córnea surgen a partir de los 11 años de edad de forma asintomática, provocados por frotación de los ojos. Es cuando comienza a desarrollarse el cono en la córnea con miopía y astigmatismo, y con ello, en la mayoría de los casos, el queratocono, una de las principales causas de trasplantes en el mundo.

El queratocono aparece con un marcado astigmatismo y adelgazamiento del centro de la córnea, con cambios importantes en la curvatura, lo cual afecta la visión e inclusive deforma el párpado.

La clínica recibe cada año pacientes de 89 países. Se especializa en retinosis pigmentaria y tiene el único tratamiento en el mundo capaz de detenerla.

Referencia:

11 agosto 2010

Ratón ciego ve la luz

Podría ser usada una proteína de algas en tratamientos para la ceguera.

La proteína fotosensible, llamada canalrodopsina-2 (ChR2), es usada por las algas para sentir la luz para la fotosíntesis. Algunos investigadores están interesados en usar estas proteínas fotosensibles para reemplazar los fotoreceptores dañados o perdidos en los ojos de los animales. Esto sucede en algunas condiciones humanas incluidas las etapas finales de una forma relativamente común de la ceguera: la degeneración macular relacionada con la edad. Hasta el momento, no hay cura para esos pacientes, aunque se están probando tratamientos como la terapia génica y la cirugía laser.

La proteína de alga ha sido usada antes por neurocientíficos en el laboratorio como una terapia contra la ceguera en etapas muy tempranas. Si la técnica es perfeccionada, podría permitirle a las personas que están totalmente ciegas por pérdida de fotorreceptores, ser capaces de ver, aunque sea en blanco y negro.

Botond Roska del Instituto para Investigación Biomédica Friedrich Miescher en Basel, Suiza, y su equipo trabajaron con ratones con pérdida total de fotorreceptores en sus ojos. Estos fotorreceptores normalmente envían las señales de luz a la siguiente capa de células, llamadas células bipolares, antes de que la señal sea transmitida al cerebro, proporcionando una imagen visual.

Los investigadores usaron un virus inofensivo para llevar la proteína a las células bipolares de los ratones. De esta manera la proteína terminó en alrededor del 7% de las células, pero eso fué suficiente para que las señales de luz fueran transmitidas a la siguiente capa de la retina -las células ganglionares- y eventualmente al cerebro, lo que el equipo determinó mediante estudios de actividad cerebral.

Es difícil medir con exactitud qué tan bien podían ver los ratones después del tratamiento. En primer lugar la visión de los ratones no es tan buena lo que hace difícil saber, aunque Roska y sus colegas ya están colaborando con grupos clínicos para desarrollar una técnica para la gente. Aún así, es más probable que sea un tratamiento de última oportunidad, dice Roska.

Si al menos queda una poca de visión, es más probable que otros tratamientos sean más útiles por algún tiempo, dice Roska. "El método solo sería usado si no queda absolutamemte nada de visión", dijo.

Referencia:

04 agosto 2010

Pobreza y cataratas: un tema complejo

La causa más común de ceguera a nivel mundial son las cataratas. Esta condición afecta con más frecuencia a las personas mayores, ricas y pobres por igual, pero existe una solución quirúrgica. Por lo tanto, mientras que la ceguera por cataratas es relativamente rara en países donde se tiene acceso a una cirugía ocular de calidad para la mayoría, las cataratas todavía son responsables de más de la mitad del impedimento visual en los países donde el acceso a servicios de salud es limitado.

En un estudio publicado en Plos Medicine, Hanna Kuper y colegas (2008) intentaron demostrar una asociación entre la discapacidad visual por cataratas y la pobreza en tres países de bajos ingresos: Kenya, Bangladesh y las Filipinas. El estudio tiene un diseño de control de casos: los casos fueron personas con discapacidad visual por catarata y los controles fueron los que no tienen discapacidad visual.

Debido a que muchas personas mayores dependen de sus familias, los autores midieron la riqueza del hogar; para incrementar la validez de este difícil parámetro, usaron tres diferentes indicadores de pobreza. Los investigadores encontraron que los casos de impedimento visual debido a las cataratas eran más pobres que los controles en los tres países estudiados. Concluyeron que hay una significativa relación entre pobreza e impedimento visual debido a cataratas.

En un artículo posterior Susan Lewallen (2008) discute el estudio publicado por Hanna Kuper. Según Susan Lewallen hay algunas cuestiones metodológicas que merecen consideración. Kuper y sus colegas trataron de igualar los casos y controles por edad y sexo, pero aún así había gente significativamente mayor entre los casos, especialmente en Kenya. Este desajuste es una preocupación, ya que los hogares con miembros muy ancianos pueden ser más pobres que otros. Los autores usaron regresión logística para tratar de controlar este desajuste, así como otros posibles factores de confusión. Sin embargo no tomaron en cuenta que los controles fueron significativamente más propensos a ser letrados, mejor educados y a tener trabajo diferente al trabajo del campo. Esta limitación de su estudio, dice Lewallen, es importante pues estos factores con seguridad podrían confundir la asociación entre pobreza e impedimento visual debido a cataratas.

Sin embargo, puede hacerse la suposición de que existe una asociación entre la discapacidad visual por cataratas y la pobreza. ¿Qué significa esta asociación? ¿Hay implicaciones para los programas que buscan eliminar la ceguera o reducir la pobreza?

Tanto la pobreza como el proceso involucrado en someterse a una cirugía de cataratas son temas complejos. Sugiere Lewallen tratar de desenredar la compleja relación entre pobreza y ceguera considerando los determinantes sociales de la salud.

Los determinantes sociales de la salud, que pueden tener importancia en la relación entre pobreza e impedimento visual por cataratas se refieren a los miles de factores en una sociedad que determinan la salud, de los cuales el estatus económico es solo uno. El impedimento visual por cataratas brinda un excelente ejemplo del concepto de determinantes sociales.

Consideremos lo que sucede a las personas con discapacidad visual por cataratas al someterse a la cirugía. Primero, deben estar conscientes del problema, reconociendo que la pérdida de visión en la vejez no es "normal" y que se puede resolver. Deben saber a dónde ir, qué tanto tiempo y dinero se requiere, y qué pasa durante y después del tratamiento.

En los tres estudios citados por los autores Hanna Kuper y demás para apoyar la idea de que el costo es el mayor impedimento para la cirugía de cataratas, en realidad el no ser conscientes de la necesidad de la cirugía fue una razón dada más comúnmente que el costo. Reconocer que existe el problema está determinado por factores como el nivel de educación del paciente y sus familiares, enfatiza Susan Lewallen.

Es más probable que las personas que saben leer o tienen acceso a tecnología (como televisión o celulares) estén más conscientes de una pequeña disminución en la visión que las personas sin estas ventajas. En el estudio de Kuper y colegas, los casos no sólo eran más pobres que los controles, fueron significativamente menos letrados y educados. ¿Podrían estos factores haber afectado su conocimiento sobre las cataratas y su cirugía?

Una vez que los pacientes con cataratas están conscientes del problema y sus posibles soluciones, lo siguiente que ellos enfrentan es el acceso a los servicios. Aquí el éxito depende de muchos factores, incluyendo la existencia de servicios de salud, el apoyo social para acceder a ellos, y por supuesto, el dinero para el transporte y el costo de tales servicios de salud.

Finalmente viene el tema de la aceptación. Aunque uno podría suponer que una persona mayor con cataratas aceptaría felizmente la cirugía si se le ofreciera gratis y estuviera disponible, sorpresivamente no siempre es el caso. La aceptación está influenciada por una amplia gama de creencias personales y culturales, incluyendo la creencia del paciente de que la cirugía le restaurará la visión.

Desafortunadamente, en entornos con pocos recursos, la cirugía de catarata no siempre es exitosa; por ejemplo solo entre el 50% y 70% de los ojos en las poblaciones estudiadas por Kuper y colegas alcanzaron una agudeza visual normal después de la cirugía.

Explica Lewallen que cuando entrevistaron a pacientes de Tanzania con cataratas que dijeron que eran demasiado pobres para pagar la cirugía, encontraron que había muchas razones por las que no querían operarse. Sólo el 22% aprovechó las exenciones de pago y transporte. La educación, nuevamente, está involucrada en la aceptación de la cirugía.

Yo añadiría que en países donde el sistema de salud se encuentra en un estado tan deplorable como en México, para las personas pobres la cirugía de cataratas es como la ruleta rusa: puede ser que vean mejor o que pierdan el ojo, dado el alto nivel de fracaso de la cirugía, y el abandono de su responsabilidad por parte de los funcionarios de salud.

Así que hay muchos factores involucrados en si un individuo con ceguera por cataratas es curado, de los cuales el estatus económico de la familia es solo uno. Enfocarse demasiado en el costo económico de la cirugía de catarata puede llevarnos a descuidar otros determinantes sociales críticos que mantienen a las personas ciegas.

Las estrategias que aborden los múltiples problemas sociales y culturales involucrados en la restauración de la visión serán las más exitosas y tendrán el valor añadido de abordar los factores que influyen en la salud y el bienestar en general, finaliza Lewallen.

Referencias:

  • Kuper, H., Polack, S., Eusebio, C., Mathenge, W., Wadud, Z., & Foster, A. (2008). A Case-Control Study to Assess the Relationship between Poverty and Visual Impairment from Cataract in Kenya, the Philippines, and Bangladesh PLoS Medicine, 5 (12) DOI: 10.1371/journal.pmed.0050244
  • Lewallen, S. (2008). Poverty and Cataract—A Deeper Look at a Complex Issue PLoS Medicine, 5 (12) DOI: 10.1371/journal.pmed.0050245

28 julio 2010

10 cosas que deberías saber sobre las cataratas

Se realizan casi dos millones de cirugías de cataratas cada año en América y la mayoría de las personas saben poco acerca de este común problema:

  1. Las cataratas relacionadas con la edad son la primer causa de pérdida de la visión a nivel mundial.
  2. La prevalencia de cataratas se duplica cada década después de los 40 años de edad.
  3. En los últimos 20 años el número anual de cirugías de cataratas en Estados Unidos se ha cuadruplicado.
  4. La cirugía de catarata representa el 10% de todos los reembolsos del seguro médico.
  5. En 1980 en promedio la cirugía de catarata duraba entre 45 y 90 minutos. Ahora el promedio está entre 15 y 20 minutos.
  6. Si se encontrara una manera de retrasar la aparición de cataratas por 10 años, la mitad de esas cataratas nunca necesitarían operarse, ahorrándose mucho en servicios de salud.
  7. Estudios observacionales sugieren que los suplementos multivitamínicos pueden retrasar la progresión de las cataratas.
  8. No está claro si los multivitamínicos son más útiles para la gente con cristalino claro o para quienes ya empezaron a tener cataratas.
  9. 20 millones de personas en el mundo estan ciegas debido a las cataratas y la mayoría no tiene acceso a una cirugía de cataratas.
  10. En 1980 la mayoría de los pacientes de cirugía de cataratas pasaba entre dos y tres noches en el hospital. Ahora la mayoría están en su casa a la hora de la comida.

Referencia :

21 julio 2010

Consejos de un diseñador gráfico (parte II y última)

La mejor manera de tratar el cansancio ocular es prevenirlo, pero si es demasiado tarde para ello, hay algunas maneras de solucionarlo:

  • Mantén los ojos cerrados: Aunque es difícil de hacer, he notado que manteniendo los ojos cerrados durante el día y la noche el mayor tiempo posible, ayuda un poco. Incluso quiero comprar una máscara de dormir para usarla cuando los ojos empiecen a dolerme durante el día.
  • Duerme: Dormir funciona bien para mí. Después de despertar me siento refrescado y moderadamente bien. A medida que el día transcurre mis síntomas empeoran.
  • Cojín de calor: He notado que un cojín de calor funciona muy bien para reducir el dolor que estaba sintiendo. De hecho, este método funciona mejor que cualquier otro para aliviar el dolor.
  • Disminuye la iluminación: la iluminación excesiva es mala para los ojos. Baja la intensidad de la luz o apágala. Esto ayudará grandemente.
  • Una toalla fría: Este método no funciona para mí pero como cada quien es diferente, no hará daño probarlo.
  • Mantente hidratado: Toma mucha agua y mantente alejado de los alimentos que te deshidraten.
  • Gotas para los ojos: Natural tears funcionan bien para mí. Compra algunas y prueba.
  • Estira el cuello y masajea tu cara: No estoy seguro porqué esto funciona pero a mí me ayuda bastante.
  • No duermas con los lentes de contacto: Yo no uso lentes de contacto pero dormir con ellos causa cansancio extra a los ojos.

Conclusión: Mientras mi condición era más severa que la mayoría, espero que mi consejo pueda ayudarles a resolver algunos síntomas que ustedes ya estén sufriendo. Los ojos son muy importantes. Toma algunos descansos. Prevenir el cansancio es fácil pero sufrir un caso severo es el infierno. Sé que este es un problema común en la comunidad de diseñadores, así que para mayor información, revisen About.com.

Referencia:

14 julio 2010

07 julio 2010

Consejos de un diseñador gráfico (parte I)

Grant Friedman es un diseñador gráfico que escribió en su blog una entrada con recomendaciones para evitar el cansancio de la vista asociado al excesivo uso de la computadora, que a continuación les platico.

Seguramente que la mayoría de los diseñadores no piensan con frecuencia sobre los efectos que su trabajo tiene en sus ojos. Quienes son como yo, probablemente trabajen hasta que los ojos les arden o se les borra la vista y entonces toman un descanso y vuelven a hacerlo otra vez. Hasta hace poco pensaba que era parte del trabajo y que no tendría efectos negativos a largo plazo, pero estaba equivocado.

Hace dos meses tuve un episodio de severo cansancio ocular. Dolor de cabeza por dos meses constantemente, excesivas molestias con la luz. Quería permanecer encerrado en la oscuridad, sin TV ni computadora, sin tener una idea de cómo aliviar el dolor. Todo esto porque ignoraba que mis ojos estaban diciéndome: para de trabajar.

Durante este tiempo hice lo que normalmente hace uno: ir con el médico, hacerme exámenes, pero ninguno pudo decirme qué estaba mal. Desde un principio sentí que mi problema tenía que ver con cansancio ocular. Investigué sobre los síntomas y los tenía todos, y aunque ningún médico lo mencionó, sabía que tenía que cambiar mi manera de trabajar en la computadora. Estaba arruinando mis ojos y la calidad de mi vida solo por usar demasiado la computadora.

Luego encontré algunas recomendaciones de sentido común que creo podría compartir con ustedes porque no importa cuánto amen su trabajo, o necesiten dinero, no vale la pena arriesgar la vista por ningún trabajo.

Hay algunas maneras de prevenir el cansancio visual. Aquí van algunas recomendaciones:

  • Reducir la causa: Primero hay que encontrar la causa del problema. Para mí fue el uso excesivo de la computadora y la televisión. Entonces hay que reducir la cantidad de tiempo que se invierte en esa tarea. Fue muy difícil para mí alejarme de la computadora.
  • Eliminar los reflejos: Los reflejos causarán que desvíe demasiado los ojos, tratando de evitarlos. Quienes usan Mac saben esto porque la mayoría de las Mac tienen pantallas brillosas. Las pantallas mate son realmente útiles para eliminar los reflejos.
  • Reducir el contraste: El brillo relativo de un objeto junto a otro puede ser muy agotador para los ojos.
  • Usa los lentes correctores apropiados: Asegúrate de que la graduación de los lentes está actualizada. Si no usas lentes, tal vez debías hacerte un examen de la vista por si acaso.
  • Usa la iluminación adecuada: Demasiada luz, o muy poca luz pueden cansar tus ojos.
  • Toma un descanso: Cierra los ojos por momentos, y trata de combinar actividades diversas para no pasar tanto tiempo frente a la pantalla.
  • Mantén la distancia de trabajo adecuada: mientras más te acerques a la pantalla, más trabajo le cuesta a los ojos enfocar. Aleja la pantalla un poco.
  • Lubrica tus ojos: A veces el cansancio ocular puede ser causado por algo tan simple como no parpadear lo suficiente. En ese caso, puedes usar lágrima artificial.

Referencia:

30 junio 2010

De la hojita del calendario

Aunque tengamos la evidencia de que hemos de vivir constantemente en la oscuridad y en las tinieblas, sin objeto y sin fin, hay que tener esperanza.

Pío Baroja.